联合工程的百年大计

联合工程的百年大计

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新加坡是年轻的国家,但是也有百年老店。在1912年,两家英国公司合并而成的United Engineers Ltd,经过一个世纪数代人的奋斗,有了今天的联合工程。新加坡在这百年里已发生了天翻地覆的变化,联合工程能走到今天,靠的是什么?集团董事经理兼执行总裁叶吉祥告诉本刊其焦点法则。

走过新加坡的历史建筑,高等法院、维多利亚剧院、大华银行,… 来到繁华乌节路ION Orchard,再到新地标滨海湾金沙(MBS),或许你没有意识到,这些建筑背后都与一个名字有关——联合工程(United Engineers Pte Ltd)。联合工程曾是这些建筑的建设工程服务商。

联合工程在今年,2012年,步入百岁之年。尤其在全球经济如雾里看花,联合工程在去年——也就是99岁之际,仍然取得亮眼业绩。2011年,集团收入翻一番,增长108%,集团净盈利增长至2亿7000万新元。

联合工程的主营业务是地产、工程和建筑。总裁叶吉祥(Jackson Chevalier Yap Kit Siong)说:“去年的良好表现是因为延迟付款计划下(Deferred Payment Scheme)的项目The Rochester 和发展商设计、兴建和销售计划(Design, Build and Sell Scheme)下的宏茂桥Park Central@AMK促成的。”此外,集团去年脱售UE Print Media Hub,帮集团增加息税前利润(profit before interest)达172%至2亿2890万元。

在地产项目上成长

去年2月,联合工程将旗下的机械工程和建筑业务拆分出来,成立优异程建有限公司(UE E&C Ltd)在新交所上市。这使得集团能够更加集中推进包括地产发展和产业出租服务的地产项目。

联合工程集团将通过自行开发或合资方式,集中发展在住宅和多用途项目,这些商业项目将带来经常性租金收入。目前房产市场的表现,还是让叶吉祥对市场有信心。

“新加坡的移民政策,需要不断吸纳新移民,他们来到这里就需要住房。再看目前的贷款利润,仍在1%水平。这也吸引那些闲钱流向房产投资市场。”

在2011年,新加坡政府发布了两次针对房地产市场的降温措施,比如强加印花税(stamp duty)等。尽管住宅市场经历这些变化,但是买家兴趣仍然相对健康。今年年初政府推出的执行共管公寓(Executive Condominium),市场反应需求仍稳健。

叶吉祥告诉本刊,集团去年年初发售的Austville Residences 在去年年底已经销售80%。“我们集团将集中发展地产项目,这是我们利润贡献的核心。”

对于未来房产走势,叶吉祥以‘hog cycle’比喻。以政府出面干预市场来看,新加坡市场不会从一个极端走向另一下极端,要等到另一轮周期来解决。

今年初,新加坡报业控股和联合工程也刚刚买下一幅位于芬维尔路(Fernvale Road)的地段,准备兴建一座拥有将近20 万平方英尺的购物商场。

加强资产管理

去年,集团增加了两个大型地产项目,一个是有271间房间的Park Avenue Rochester 和位于纬壹地铁站的罗切斯特商城(Rochester  Mall),在去年7月它们已拿到临时入伙准证(TOP)。接下来,集团计划在今年上半年发售位于Bendemeer路和黄埔东(Whampoa East)的大型私人公寓8 Riversuites。

叶吉祥说:我们现在所有在建项目都进行得很顺利。今年,集团的UE BizHub EAST 将在今年上半年完工,而乌节路的“乌节门”(Orchardgateway)在明年下半年竣工。“乌节门”将位于乌节路的两个斜对面地段,两栋建筑将由一个圆柱形的玻璃行人天桥连接起来,成为乌节路的一个新地标,也是其名字所要包含的意思。值得一提的是,这也是乌节路首次出现横跨马路的天桥,让两座对面的商场直接互通,玻璃天桥将连接这两座购物商场的三楼,其地下通道则直接通到索美塞(Somerset)地铁站。

另外,位于盛港的Austiville Residences也预计在2014年TOP。随着福康宁地铁站(Fort Canning)的兴建计划,将为集团旗下的UE 购物广场带来人潮。

Park Avenue是集团的酒店和服务公寓品牌。继去年271间客房的Park Avenue Rochester开始营业后,又有251间客房规模的樟宜商业园在今年年底预计开业。届时,Park Avenue 在新加坡将有700间客房规模。

“我们扩展酒店业务,尽量在800间客房规模。过去我们集团在上海也有酒店业务,但是我们卖掉了。”谈到海外酒店市场,叶吉祥从容地说:“但这也不排除,我们以后在合适的机会,在国外再买回酒店。这是个价格问题。”

新加坡旅游市场的增长,以及酒店房间紧俏,也让联合工程集团的酒店受益。若有心仪的商业项目,叶吉祥认为宁愿花价钱在成熟的公司上。

保持焦点永续发展

在1912年成立的联合工程,原本是由Riley Hargreaves & Co, 和Howarth Erskine & Co成立。从早期生产和供应重型设备,到参与建筑工程,联合工程见证了新加坡的建国历史。在上个世纪60年代,它已发展成重要的船只修理长,该公司代理72个外国公司的产品并成为一个主要的工程公司,那时候的联合工程公司是也工程师们的殿堂。

在百岁之年,如何设想公司未来的永续发展?“Stay young(保持年轻),我们要在人力和资源上投资,人力和团队是很重要。”叶吉祥语重心长地说:“对的人,对的策略。同时,我们也需要stay focused(保持焦点)。”

在1997年加入联合工程的叶吉祥,经过几轮金融风暴的洗礼,最大的心得是:“危机是商机。在那个时候,或许能发现有价值的商业项目。风险管理更需要勿贪心,勿求大,仍然是保持焦点,锁定核心增长业务。”

有着华人和南美血统的叶吉祥,在18岁那年原本希望成为一个医生,但是事业却把他带入工程领域。阅读是他的业余爱好,他可以同时读几本书,这立即让人联想到联合工程下多个建筑项目同时进行。即使有一天他会退休,那也是“退而不休”。