新隆高铁正式终结,新马的快...

新隆高铁正式终结,新马的快捷连通遥遥无期

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(2021年1月5日,新加坡)新年刚过九个小时,新加坡和马来西亚就在1月1日(周五)上午发表了一份联合声明,不幸但并不完全出乎意料地证实了连接这两个邻国的高速铁路“新隆高铁”(HSR)计划已被取消。

这个雄心勃勃的项目旨在将新加坡和吉隆坡连接起来,用高速列车使得在90分钟内两地人民就能在两个城市之间来回穿梭。但是,在搁置了两年多之后,这个项目正式宣布胎死腹中。

这条350公里的双轨高铁线路服务原定于2020年开始,之后被推迟到2026年底。两年前,在马来西亚的要求下,该项目被搁置,两国同意将开工日期再次推迟到2031年1月。

新隆高铁站设计图,图源:海峡时报

早在2018年5月,时任马来西亚总理马哈迪·穆罕默德(Mahathir Mohamad)在当年历史性的大选中刚刚上台之时,便宣称该项目成本太高,并决议搁置该项目时。因此很多人说,这条高铁的命运在那时便已经注定。

马哈迪当时表示,高铁将耗资1,100亿令吉(361.4亿新元),远高于纳吉·拉扎克领导的上届政府早前估计的720亿令吉。

从那时起,该项目开始慢慢解体。2018年9月,新加坡同意了马来西亚的提议,推迟了该项目。为此,马来西亚不得不掏出1500万新元作为暂停的费用。

2020年2月,马来西亚迎来了另一次领导层的变化,慕尤丁·亚辛(Muhyiddin Yassin)取代了马哈迪。政权的变化再加上马来西亚经济因疫情而陷入困境,慕尤丁所领导的政府希望对高铁方案进行一些修改,但在12月31日暂停期失效之前,无法与新加坡就这些问题达成协议,因此双方的合作也就此告吹。

据悉,去年新加坡在高铁项目上的支出已经超过2.5亿新元。有媒体报道称,马来西亚必须向新加坡支付3.1亿令吉,也就是超过1亿新元的赔偿金以终止此次协议。但无论金额是多少,从长远来看,高铁给两个经济体带来的巨大损失都是难以估量的。

这不仅对于亚细安地区的互联互通是一个沉重的打击,同时也让双边错过了促进商务和休闲旅游的机会。零售、建筑和酒店业等关键行业将受到终止的影响,数万个潜在的工作岗位也因此不复存在。

据估计,高铁将为新加坡和马来西亚贡献约70亿新元的国内生产总值。并且,如果高铁成为现实,它将成为双边关系的核心,同时也将成为区域内的”游戏规则改变者”,并拉近两个亚细安邻国之间的距离。

正如李显龙总理在四年前的记者会上所说,当两个城市通过子弹头列车连接在一起时,两个城市都将获得巨大的利益。想想台湾的台北和高雄,以及中国的上海和南京,都为我们提供了优良的示范。

而这次项目的取消,则浪费了一次连接两国首都、拉近两国人民和经济距离的宝贵机会。现在,能够在新加坡吃完早餐,跳上开往吉隆坡的列车,边吃纳西干达午餐边参加商务会议,并及时赶回家吃晚饭的梦想,仍然只是一个梦想。