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2021年新加坡财政预算案解析

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(2021年2月23日,新加坡)冠病疫情已持续一年多,新加坡政府已推出一系列的援助措施来缓解疫情带来的经济冲击。2月16日,副总理兼财政部长王瑞杰公布2021年财政预算案,除了延长现有的企业援助计划,在新的一年里,新加坡政府也对国家发展方向进行了规划,建立起美好愿景。

与早前一系列援助计划一样,2021年政府预算将继续帮助国人和企业度过疫情所带来的冲击。政府将推出总值110亿元(约550亿人民币)的“应对冠病坚韧配套” (Covid-19 Resilience Package),其中,48亿元将用于保护国人的健康,包括推动疫苗接种的工作。

航空、宇航和旅游业的疫情“重灾区”,政府的雇佣补贴计划(Job Support Scheme,JSS)将延长六个月,而对于零售、文化艺术、餐饮业和建筑环境行业的公司,雇佣补贴计划延长则为三个月。总的来说,雇佣补贴计划的延长将花费7亿元。

2021年财政预算赤字预计为110亿元,相当于国内生产总值的2.2%。去年,为抗击疫情所带来的经济挑战,财年2020年赤字649亿元,相当于国内生产总值的13.9%。

王瑞杰表示,政府不能持续出现预算赤字,必须通过税收增加国库收入来尽快达到收支平衡。为此,2023年1月1日,新加坡政府将开始征收海外网购税,此举也可以给本地企业和海外公司提供一个公平的竞争平台。

此外,现有的7%的消费税将会在未来三年内(2022年至2025年)提高到9%,此举措越早落实越有益。但王瑞杰承诺,由于冠病疫情的打击,政府将不会在今年提高消费税。即使消费税提高,政府也会给予国人津贴补助,以帮助国人更好的过渡到9%的消费税水平。

随着企业界越来越注重环境、社会与治理(Environment,Social & Governance, ESG),政府也将加大力度来应对气候变化问题。从迈向绿色交通愿景开始,政府打算推动电动车(Electric Vehicle)的使用并调高汽油税。在未来五年拨款3,000万元来资助与推行电动车相关的计划,有助于企业更早使用电动车。新加坡绿色发展蓝图2030致力于2030年前在公共停车场和私人场所建设6万个充电点。

此外,政府将带头为选定的公共基础设施项目发行绿色债券(Green Bonds)。新加坡去年宣布 “绿色金融行动计划” ,致力变成领先全球的绿色融资中心。政府可通过深化绿色债券的市场流动性,吸引绿色债券发行者、资本和投资者,并巩固新加坡作为绿色金融中心的地位。

新加坡将继续与亚细安成员国(ASEAN)密切合作,加强数字互联互通和网络安全。亚细安2019年的国内生产总值总计为32000亿美元,成为世界第五大经济体。亚细安地区也在2020年成为中国最大的贸易伙伴。为促进亚细安市场一体化,新加坡将继续与亚细安成员国在新兴领域寻求共同框架,也将继续加强在本地区的基础建设投资。

王瑞杰指出,与服务业、建筑业、造船厂和加工业等其他行业已经开始收紧的外劳政策一致,制造业的外劳政策将分为两步来收紧。制造业S准证比率顶限再调低,从2022年1月1日起降至18%,于2023年1月1日降至15%。

随着新加坡人口的老龄化,王瑞杰宣布将为护士和医护人员加薪,以吸引更多人加入这个行业。对贫困和弱势群体的资助也将增加,其中包括包容性辅助试点计划来更早帮助特需孩童,在全岛增设社区联系站(ComLink)来帮助低收入家庭。政府希望这些措施可以增强社区凝聚力,建设一个具有包容性的社区。

政府援助颁布后,引起民众广泛讨论。其中,政府补贴受疫情重挫的行业(航空、宇航和旅游业)长达一年多,有人认为这些行业很难在近期赚取足够的利润来偿付债务成本,甚至有可能在未来几年内都保持在这种“静止状态”,政府的雇佣辅助计划是否还会继续延长?疫情涤荡下的旅游业,何时能迎来复苏窗口期?政府的援助能维持多久?一切还未尽知。