站在巨人肩上的女人

站在巨人肩上的女人

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创立于50年代的美华集团(Mewah Group),来到石慧宁(Michelle Cheo Hui Ning)这一辈已经踏入了第三代,它从一家包装厂,发展为目前全球最大的食用油和油脂生产商之一。她曾以一级荣誉毕业于英国伦敦帝国理工学院化工工程系,利用自己在化工工程方面的知识协助家族扩大供应链,并将集团旗下产品分销至全球超过100个城市和国家。然而,对于已经取得的成绩,石慧宁仍然强调前人功不可没,集团的今天是靠上下所有人的努力创造出来的。

(此文刊载在《时代财智》 2019年9月/10月刊 )

文:叶爱云

石慧宁(Michelle Cheo Hui Ning)(图:受访者提供)

石慧宁是美华集团(Mewah Group)董事长石重春医生的长女,旗下还有3名弟妹,当中有两人目前也在家族企业共事。石慧宁目前是集团首席执行官和执行董事,她是在2003年加入美华集团,主要负责集团整体战略的制定和执行、新业务的开发、管理企业风险和工厂运营。

美华集团本身不是油棕种植公司,也没有油棕园,在50年代石慧宁的祖父创业时,美华在新加坡只是一家小型的包装工厂,直到1987年才首次于马来西亚雪兰莪州开设了第一家棕油提炼厂,从那时开始美华才涉足食用油和油脂的原料采购和加工,再逐步延伸至产品的包装、品牌、销售、运输和分销。

该集团目前在马来西亚、新加坡和印尼共建有10家工厂,包括了棕油和油脂提炼和加工厂、包装厂、生物柴油及乳制品工厂。当前该集团的食用油和油脂年产量也从一开始的14万公吨,至今超过了350万公吨,发展成为全球其中一家大型的食用油和油脂生产商,旗下产品种类涵盖食用油、乳制品、生物柴油、特种油脂(specialty fats)、米饭和肥皂,并出口至全球超过100个国家和地区。

自2003年加入美华集团开始,石慧宁在扩大集团供应链方面发挥了重要的作用,当中包括建设额外的提炼厂、特种油脂设施和奶制品工厂。美华集团是在2010年11月24日正式在新加坡证券交易所主要板挂牌上市。

石慧宁也指出,人是支持美华集团发展的最重要支柱,没有这班刻苦耐劳的员工不会有今天规模的美华集团,因此她非常庆幸集团能够拥有许多不啬于奉献的员工,并希望员工们都会以在该集团工作为荣。

一级荣誉化工系毕业

石慧宁1997年以一级荣誉毕业于英国伦敦帝国理工学院(Imperial College London),获颁化工工程系硕士学位,这是一所主攻理学、工学、医学和商学的世界顶尖公立研究型大学。之后,她也于2004年取得拥有“欧洲哈佛商学院”美誉的欧洲工商管理学院(INSEAD),并考获工商管理硕士学位。

身为3名孩子的母亲,以及领导一家拥有3000名员工的上市集团,石慧宁身负重任,身上也背负着许多人的期许和生计,每一项决定都必须经过深思熟虑,也常需要应付突如其来的各种状况。

为此,在与石慧宁敲定专访日期的过程可谓一波三折,最终在一个周四的下午,她特意抽出了一小时的时间接受《时代财智》记者的访问。尽管工作非常忙碌,但她绝对是一位处事认真且对自我要求非常高的人。

她表示,每个人的人生都是一条单行道,生命不能从来,每个人都应当奋力活出自我的精彩。石慧宁借用美国杰出企业家、作家和演说家奥格.曼狄诺(Og Mandino )一句经典语录来表达她对人生的态度,她说:“我有我存在的意义,我存在的目的是要长成一座高山,而不是缩成一粒沙(I am here for a purpose and that purpose is to grow into a mountain, not to shrink to a grain of sand)”。

针对个人的处事态度,石慧宁说:“生命中唯一永恒不变的定律就是变,我尽我最大的能力确保自己每一年都尝试新的事情,甚至挑战自己每一天都要学习新的事物,希望藉此来锻炼自己的思路,除了确保自己时刻保持敏捷(nimble),也是确保自己保持成长的一种方式。”

她认为,“变化”它每天都在上演,而人生中的每一天都会有变化,事情也未必会事事顺从人意,我们能做的就是预先设想多种可能性,并采取策略来应对,当出现无法改变的事情时就只能放手,而不是强求。

至于对她造成最大影响及带来启发的人,石慧宁毫不犹疑地说是父亲石重春,除了他对家庭无怨无悔地付出,还有就是他教会她“跳脱框架去思考”(think out of the box),无论面对多严峻的情况,他都无惧去迎接挑战,找到解决办法。

为此,在不确定性和挑战面前,她说,行业变化迅速,许多时候我们不能持续以传统的方式来应对问题,而是必须以创新的手法,让问题能够以更有效率的方式获得解决,并将挑战变成机会。

每位女性都能蜕变成凤凰

石慧宁也坚信女性绝对能够撑起半边天,她说,女性目前占了全球劳动力人口约一半,如果我们不懂得如何善用这些优秀的资源,就会变成了一种浪费。向来以绩效管理人才的美华集团旗下就拥有许多女性高层,董事局8名董事中也有一半是女性董事。

对于能够在一家拥有许多女性领导人的企业里工作,石慧宁感到非常荣幸,她说:“美华集团并没有特别培养女性高层的计划,因为我们对每个人都是一视同仁的,我们只是提供了一个发展的平台,并珍惜每个人的付出、创意和不屈不饶(tenacity)的精神,这些女性是通过自身的努力才爬到今日的位置,她们用实力证明自己的能力,从中获得晋升高职的机会。”

同时,她也不认为以肤色或性别就能断定一个人的能力,她相信是一个人的属性决定一个人的成功,无论是女性领导人或男性领导人之间并不存在任何差异,真正令一个人脱颖而出的是其个人性格特征,如坚韧、创造力、智慧与谋略,而且只要努力,并持之以恒地做好一件事,竭尽所能去解决所有难题,她坚信铁杵定能磨成针。

石慧宁认为,每一位女性都应该追逐自己的梦想,保持心中的那股热忱。她说:“是那些在我们之前出现的女性的努力斗争,才让时下女性得以无拘无束奋力追梦,她们就似我们的巨人,让我们站到了她们的肩膀上,只要专注和努力,每位女性都能蜕变成凤凰,实现自己的理想。”

另外,虽说每位成功男人的背后都有一位伟大的女人,反之亦然,成功女人的背后何尝没有一位爱他、包容她和全力支持她的男人。对于石慧宁而言,她说她是幸运的,忙碌的工作背后还要兼顾家庭和谐,老公、家人和女佣在背后给予的支持绝对不可或缺,是让职业女性能够在生活和工作中取得平衡的重要因素。

同时,整体社会环境安全对一名事业女性而言也非常重要,为此,她认为新加坡减少了女性在职场上打拼时的后顾之忧,孩子们能够自己乘搭交通工具上下学及和朋友出去,身为母亲的在职女性可以无需过份担心他们的安危。目前,她的三名孩子年龄分别是14岁、12岁和7岁。

当家庭和事业陷入两难局面时,她说一切讲求平衡,胥视我们如何平衡两件事情。对她而言,她认为家人和朋友是人生中最重要的东西。她说,人生就是一段旅程,我们只需拥抱它,以正确的态度、热忱及做对人生有意义的事情。

石慧宁是2019年度丽智卓越奖女企业家奖得主之一。(图:时代财智)

积极投入回馈社会活动

在未加入美华集团之前,石慧宁曾在1997年至2003年间于世上最大石油公司之一的埃克森美孚(Exxon Mobil)位于美国的公司和新加坡分公司任职。她一开始是在该公司位于美国巴吞鲁日(Baton Rouge)的酒精厂房(Alcohol plant)里工作,之后才被派回新加坡协助该公司在裕廊岛(Jurong Island)设立化工基础设施(Chemical Complex),与团队其他成员一同建立化学厂的系统和程序架构,如为员工建立安全框架以培训他们有关安全意识。最后,她更被擢升为酒精厂房旗下技术部门的主管。

石慧宁的职业生涯从在埃克森美孚担任化学工程师开始,便一直在制造领域中工作,为此她自认是一位程序导向型(process-orientated)的人,意即她是一个非常注重分析、数据导向和喜欢为企业建立长期可遵循制度的人。

此外,她也致力回馈社会并做个对社会有贡献的人,在她的带领下,美华集团也设立一个专门小组,积极投入企业社会责任(CSR)活动。她说,美华集团在去年便展开了超过50项CSR项目,让大约1.8万人从中受惠。

她也参与世界宣明会(World Vision)的活动,目前是该协会新加坡分会理事会成员,就第三世界孩童的福祉和发展担任顾问工作,目前她也领养了超过10名孩童。今年4月,她也刚随世界宣明会到菲律宾去,并通过一项名为Flap a wing的特别教育计划,协助38名年轻女性掌握各项软技能(soft skills),这是一项为期3年的教育计划,目标是协助300名孩童学习面对问题和挑战的能力。

石慧宁也是年轻女领袖联谊会(YWLC)的导师之一,她和丈夫向来都积极投入开发年轻人潜力的工作,并相信只要愿意便能够引导年轻女性发挥她们的潜能。在过去数年里,她通过YWLC,给多名年轻女性学员担任导师。

目前,石慧宁也是第60届新加坡中华总商会(SCCCI)理事之一及新加坡华乐团的理事和审核委员会主席。她也是青年总裁组织(YPO)新加坡分会执行委员会及该组织区域理事会的成员。