东南亚电竞的黄金时代

东南亚电竞的黄金时代

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导语:近年来,电子竞技(esports)市场的蓬勃发展,俨然成为资本争相追逐的一块热土。根据《电竞商业Meta》统计,2020年1月至10月中,全球电竞领域发生了142项融资,总额超过12亿美元。东南亚一举成为移动手游下载量全球之最、电竞市场增长幅度最大的地区。中国的电竞已进入资本化和产业规模化的阶段,随着中国资本的加入,将如何带动东南亚的电竞生态?《时代财智》采访了投资新加坡电竞的峯视资本基金执行合伙人曹宇,探讨东南亚未来的电竞发展趋势。

此文刊登在2021年5/6月期新加坡《时代财智》 文:袁琳

尽管新冠疫情令全球经济陷入萎靡,却推动了游戏市场,成为了为数不多的显著增长的行业。在东南亚地区,尤其是手游及相关的电竞赛事的增长更为亮眼。2020年第二季度,当东南亚区域陷入疫情最严重的时期,该市场的手游下载量激增达到21亿次,成为全球下载量最高的地区,这与东南亚年轻人占比居高的人口红利优势是不可分割的。

截至2021年4月数据显示,由沐瞳科技(Moonton Technology)发行的《Mobile Legends:Bang Bang》游戏在全球拥有4亿下载量,其中67%来自东南亚;而另一款由新加坡本地游戏公司Garena发行的《Free Fire》游戏,连续两年傲居手游下载榜首。偌大的用户基础和玩家池,使得这两款原本就是竞技类的游戏相继衍生出电竞比赛、电竞直播等泛游戏业务。

自2017年起,《Mobile Legends:Bang Bang》游戏在印尼雅加达迎来了它的首场电竞比赛——MPL联赛,此后MPL发展成为一项年度赛事。而Garena也加快其电竞业务布局,2019年,《Free Fire》游戏的国际赛事 FREE FIRE WORLD CUP在泰国曼谷举行,全球最高观看人次突破100 万。在东南亚市场,仅 2019 年一年,电竞游戏领域的参赛队伍就达到了5万多支。

据市场研究公司NEWZOO近期发布的报告,东南亚虽属于新兴电竞市场,但增长幅度却为全球最大,复合年增长率高达24%。电竞在东南亚不再是寂寂无名的无人区,它的黄金时代即将到来。

资本入局电竞亿级市场

近日,总部位于新加坡的私募股权投资公司天宝富 (Tembusu Partners)宣布,通过旗下峯视资本基金 (FrontSight Capital)对本地电竞组织RSG完成了一笔100 万美元的投资。据了解,该笔投资将用于支持RSG战队的战略布局,充实电竞人才库加强其整体能力,并拓宽其市场范围,从而更好地参与游戏社区,改善粉丝体验。

峯视资本基金的执行合伙人曹宇(William Cao)是来自中国电竞领域的资深投资人,他拥有多年电竞领域的创业经验,也是亚洲FPS豪门俱乐部TYLOO和亚洲最大对战平台5E Arena的主要投资者。

曹宇对《时代财智》表示,在2019、2020年的时候, 中国电竞产业的投资就已经呈现出越来越理性化的趋势了,这个市场日趋成熟。在全球电竞业务的布局上,他们正在尽可能地去寻找更多的机会和潜在市场。

在电竞领域,北美、中国、韩国是全球市场最大的三个国家。然而,放眼东南亚,其电竞产业可能才初具规模,成长空间很大。曹宇认为,新加坡具备地理战略位置和国际化视野的市场,立足新加坡,有利辐射整个东南亚电竞产业。因此他们从中国来到新加坡,将其视为全球布局的第一站,致力于带领东南亚的电竞事业进入一个全新的时代。

“电竞公司运营的关键主要是人才。新加坡的人才储备及国际化方面都比较成熟,因此,新加坡可以作为品牌管理的总部和业务中心,参与到东南亚的电竞业务中来,比如可以与该产业链条中的不同公司相互交流、资源互补,形成一个更紧密的联结,达到全方位联动。”曹宇告诉记者。

相对于PC端游戏,移动平台的手游电竞在东南亚地区则更为火热,近年来在该地区举行的大部分赛事都是基于几款热门手游。不过,无论是电竞战队的运营、还是大型赛事的组织与落地,在东南亚的每个国家都需要达到本土化的目标,而每个国家的政策和法规又不尽相同,从某种程度来说,这对投资者是一个挑战。因此,在布局东南亚的过程中,如何实现本土化少走弯路,减少碎片化达到整合效应,以及跨地域管理品牌,是每个拥有东南亚“版图融合”梦想的投资者需要考虑的问题。

对此,曹宇认为,此次投资RSG电竞组织,资本回报是一方面的考量;而峯视有先机投入赢得市场口碑,让团队更快地认识和理解周边其他国家的市场,为未来开展更多业务打下良好的基石,这是另一方面的获益。因为RSG 不仅在新加坡和马来西亚拥有领先的电竞战队,其业务运营范围也涵盖越南等东南亚其它区域。旗下的电竞团队专注于《无尽对决》、《绝地求生》、《使命召唤》和《魔兽争霸》等著名游戏,并参与了近200多场赛事。RSG期望在今年继续扩大用户规模,以在东南亚区域吸引到1.5亿的游戏玩家或粉丝。

黄金时代已经到来?

一般而言,整个电竞行业是以赛事为中心向外扩展的。处于产业链上游的为游戏研发公司以及游戏发行厂商,中游为赛事主办方、承办方、游戏运营平台以及电竞组织或俱乐部,而处于下游的是基于粉丝经济的直播平台。该行业收入的分支也是多元化的,除了赛事奖金、代言、赞助、直播等方式带来直接营收,粉丝也是电竞衍生内容的消费者,若有强大的粉丝用户基础为他们热衷的电竞事业买单,这种商业模式将迸发出更多的想象空间,比如:直播付费礼物、电竞场馆、电竞酒店、赛事主题周边产品等。

游戏玩家群体的力量不容小觑。伴随着年轻的95后、 00后正悄悄成长为消费升级市场中的生力军,抓住年轻人的目光与兴趣等于在市场上占据先机。正如曹宇在分享自己的投资理念时所提到的:“我们投资的不仅仅是电竞这个行业,而是未来年轻人的喜好。”

对于拥有6.5亿人口规模的东南亚而言,20-45岁年龄段的人口比例占45%以上。伴随着移动设备的普及和5G基础设施的建设,该地区电竞规模化发展的潜力势必会被无限放大。未来,游戏将是该区域全民娱乐中的重要组成部分。

在电竞娱乐的赛道上,是否有资本和行业玩家已经或仍在观望入局?东南亚的电竞事业是否能赶上或超过中国,进入黄金发展期?在峯视资本基金执行合伙人曹宇等看到先机的试水行动下,答案即将浮出水面。