冠病加速新加坡初创科技

冠病加速新加坡初创科技

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如果说在冠病疫情之下,还有所谓“赢家”的话,那一定就是科技。接连数月的在家办公,催生出一大批远程通讯软件;阻断措施进入常态化,让乌节路的购物商城里出现了一代又一代的口罩;企业需要数码化,各类解决方案应运而生…… 虽然疫情剥夺了人们的不少自由,重创了岛国经济,但也为热带小岛注入了科技发展的动力。

此文刊载在《时代财智》9月/10月刊,文:张俊

新加坡创新机构(SG Innovate)总裁林睿(Lim Jui)博士

初创科技方兴未艾

今年“阻断期”中临危受命的新加坡创新机构(SG Innovate)总裁林睿(Lim Jui)博士最近告诉《时代财智》,疫情加快了一批高科技初创企业的创新步伐。

“有抱负的企业家和创业者目前不会立马开展新的业务……但是,在这场危机中,令人振奋的是全球业界同仁积极响应抗击疫情的广度、深度和速度。”

新加坡创新机构(SG Innovate)隶属于新加坡国立研究基金会,由政府创办,旨在投资孵化本地精深科技(Deep Tech)初创公司,将其发展为具有全球影响力的高潜力公司。

林睿博士告诉记者,机构瞄准数字医疗、金融服务、智能能源、数字制造、人工智能和机器人等领域的高科技初创公司,其中不少在此次新冠抗疫中做出了突出贡献。譬如,本地基因组医学公司路胜生物(Lucence)于疫情期研发了一款能提高病毒采样效率的试剂盒(SAFER-Sample)。该试剂盒配有一瓶保存液,用于储存鼻拭子或咽拭子的采样样本,可在室温下保持病毒RNA的稳定性长达一周。这极大地解决了收集检测样品过程中需要不断冷却的运输瓶颈,尤其有利于进行大规模病毒检测。

此外,本地医疗科技公司 Biofourmis 为抗击新冠肺炎特别设立人工智能(AI)平台,并通过让患者佩戴其可穿戴设备,远距离检测隔离患者的心跳、体温等生物特征数据,及时探测出确诊患者,有效减少医护人员与患者的接触,加快医护人员应对。另一家本地医疗科技初创公司 Medo.AI 也通过其人工智能(AI)辅助超声成像的技术,帮助提高新冠肺炎的诊断效率,并使医疗专业人员能够及时监控和管理患者。

疫情期间,由于阻断隔离措施的实行以及需要遵守社交安全距离,人们行动受限。因此,生活中对于自动驾驶技术的需求不断上升。其中,Starship Technologies初创公司的自动运送机器人主要面向消费者进行最后行程的无接触式配送,此外还用于在大型购物中心、医疗及运输行业部署紫外线消毒器。

林睿博士指出:“新冠疫情的大流行还使目前行业内运营低效的现象浮出水面,这也给供应链和物流运输业带来了新的挑战:例如,由于供应链内缺乏透明度而导致的发货延误和库存短缺。”

他认为区块链技术可以帮助强化全球供应链的灵活性,而DiMuto 就是一家为全球企业提供端到端供应链可见度的贸易技术服务的初创公司。该公司通过跟踪和追踪(Track&Track)区块链平台和人工智能技术将农业食品供应链数字化。DiMuto 的这项技术可为每个水果分配一个QR代码,并将水果信息与贸易文档一起存储在公司的区块链平台上,从而使该水果在农场、工厂、冷链、分销渠道和最终消费者的整个供应链中都可以跟踪到,这极大地减少了运输过程中的贸易纠纷。

科技,让经济重现生机

林博士表示,新加坡初创公司的新技术和新业务表明,新冠疫情让我们看到了使用科技解决全球性重大问题和加速智能转型的重要性。同时,初创公司也为国民提供了新的就业机会,已减缓疫情对就业市场的影响。

据新加坡人力部(MOM)今年6月所做的统计,新加坡的失业率已攀升至十年来的最高水平。从去年12月至今年3月,本地职位空缺与失业人数的比例从0.84下降至0.71。这说明,疫情之下公司大幅减薪裁员,就业市场中的职位空缺有所减少。同时这也意味着岛国每10个失业人员中,就有3个人完全没有工作机会。

在科研商业化和投资方面拥有20多年经验的林博士认为:“尽管新冠疫情持续蔓延,但科学技术领域对人才的需求仍然很高。”

他表示,新加坡科技创新机构的许多精深科技初创公司都在优先考虑对其成长至关重要的人才,以帮助他们在技术开发路线中保持发展势头。

该机构自2年前就开展了Summation Program实习计划,旨在为新加坡培养精深科技领域的人才。在此计划下,本地高等教育学府的学生可申请进入初创公司或跨国企业实习三到六个月,与软件工程专业人士一同合作,发展例如机器人学习等精深科技项目。

“目前我们改善了这项实习计划,以使实习研究员与这些精深科技公司岗位更加匹配,而培训课程费及实习津贴等相关费用的80%由我们和初创公司共同承担。随着疫情加速行业数字化转型以及我们工作和生活方式的必然改变……我们预计,科技趋势在后疫情时期将持续发展。”

政策,让科创更持久

新加坡工商联合总会(Singapore Business Federation)是连接本地企业与政府之间的桥梁,并在世界、区域多种场合中帮助本地企业拓展国际业务,加强国际间的业务交流。

总会执行总裁何鸣杰(Mr. Ho Meng Kit)最近告诉《时代财智》,在政策的支持下,新加坡人工智能、大数据等新兴技术,以及互联网模式下的线上办公、电商平台等新型商业形态在疫情期间保持强盛发展势头。

新加坡工商联合总会执行总裁何鸣杰(Mr. Ho Meng Kit)

他说零售餐饮业已采用电商模式帮助其在阻断措施时期继续运营,而为企业提供商业咨询服务的公司也看到了更多重组业务运营的需求,同时,一些企业还通过在线会议平台与客户进行沟通合作。

为了维持这股“科技热情”,新加坡已经宣布了四份疫情援助配套预算案,总值近1000亿,占国内生产总值近20%。其中,于三月底推出的第二份名为“坚韧团结配套”(Resilience Budget)的预算案金额最高,涉资480多亿元。

根据新加坡工商联合总会提供的一份针对该预算的调查显示,大部分企业正在寻求一份能长期增长的投资。企业也表示,在研究创新创业部门(Research, Innovation & Enterprise,RIE)的2025科技计划中,政府对于企业研发(R&D)的投资是至关重要且十分奏效的。

“电商平台还能够运用大数据为客户量身定制产品和服务。我们也期待着未来能够更强力地推动人工智能(AI)在不同领域的应用,尤其是供应链和物流管理等领域,以指导企业完成业务转型。”

何总裁提到,除了临时过渡贷款计划(Temporary Bridging Loan Program)和企业融资计划(Enterprise Financing Scheme),这些由政府提供的共计45亿新币的贷款外,初创企业还可以利用政府预留的额外的2.85亿新币支持企业开展研发活动,同时获得信用贷款。

今年六月,新加坡工商联合总会宣布,将与新加坡企业发展局(ESG)联手设立250万新币的“兴起支持企业基金”(RISE),并且将与新加坡工商联合总会基金会(SBF Foundation)合设200万新币的“爱心基金”。

这两项基金旨在帮助企业,尤其是中小企业(SMEs)保住业务,拓展业务及提升能力,并为有需要的员工提供财务援助。以此应对新冠疫情对企业带来的冲击与挑战。预计至少将有5,000名总会的中小型企业将从该基金中受惠。

其中,“兴起支持企业基金”计划从今年7月1日到明年12月31日间为企业提供资金援助,为期至少18个月,直到基金用尽为止。这将为新加坡企业提供充足的时间来重新考虑其业务战略、发展规划及适宜的业务技能培训课程。

何总裁表示,在疫情期间,工商联合总会指引、协助其成员公司获得了政府的各种资金援助,并为本地企业引入了更多帮助企业提升潜能、恢复元气的商业计划,如业务持续运营计划(Business Continuity Planning)和企业扶持(Business Resilience)计划等。同时工商联合总会也为本地企业提供了可承担的资金支持。