吉利的飞跃:从拆奔驰学技术到当奔驰大股东

吉利的飞跃:从拆奔驰学技术到当奔驰大股东

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吉利的飞跃:从拆奔驰学技术到当奔驰大股东

浙江吉利控股集团董事长李书福(左)与沃尔沃汽车公司首席执行长塞缪尔森。 图片来源:ASSOCIATED PRESS

记者 Trefor Moss / William Boston

20年前,在名不见经传的中国摩托车公司吉利(Geely),技术人员想要开始生产汽车,于是拆掉了老板心爱的梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)。

他们没能把李书福的梅赛德斯重新组装起来,但是却搞出了吉利第一款汽车产品——有着梅赛德斯外形的吉利一号。那一年是1996年。

如今,研究梅赛德斯再一次成为吉利的策略重心。李书福2月24日宣布,已购入梅赛德斯母公司戴姆勒(Daimler AG, DDAIY) 9.7%的股份,成为后者最大股东。这些股份价值约90亿美元。

浙江吉利控股集团(Zhejiang Geely Holding Group Co.)距离成为中国第一家国际汽车企业又近了一步。目前,中国的汽车产量超过了其他任何国家,但还没有一家中国公司可以生产出足以驰骋世界舞台的汽车。在国际影响力以及吸收海外技术的能力日益提升的情况下,吉利已做好飞跃的准备。

瑞典沃尔沃汽车公司(Volvo Cars)首席执行长塞缪尔森(Hakan Samuelsson)称,三年前,没有人想到中国首家国际车企会是吉利,但在今天,这是一个不错的猜想。沃尔沃汽车在2010年被吉利收购。

李书福至少自2001年起就预测自己会取得成功,当时他在接受中国官方电视台采访时表示,通用汽车公司(General Motors Co., GM)和福特汽车公司(Ford Motor Co., F)等美国汽车制造商一定会衰落,而吉利和其他新车企将会崛起。

长期以来,这似乎是一个空洞的承诺。吉利在中国的销量一直不温不火,直到最近几年才达到年产量50万辆左右的水平。该公司在2006年底特律汽车展(Detroit Auto Show)上首次尝试在国际市场推广自身品牌,但遭到羞辱,“Car and Driver“杂志称该公司的汽车“极为过时”。

吉利的飞跃:从拆奔驰学技术到当奔驰大股东

在2017年上海车展上亮相的一辆吉利概念车——领克03。 图片来源:QILAI SHEN/BLOOMBERG NEWS

驻香港的汽车咨询师Michael Dunne说,吉利2010年从福特汽车手中收购了沃尔沃,开始为未来的成功奠定基础;通过收购沃尔沃,吉利在中国的车企中具备了独一无二的优势,因为它有能力直接获得先进的汽车技术。

去年是具有里程碑意义的一年。吉利的汽车产量接近翻番,达到125万辆,成为中国最畅销本土品牌。吉利在香港市场的股价上涨两倍。通过新的收购交易、推出新的品牌,如今吉利的资产组合从卡车到超级跑车无所不包,在中国的汽车行业无人能比。

吉利旗下的品牌包括马来西亚的宝腾(Proton)和英国传奇跑车路特斯(Lotus),去年吉利收购了宝腾49.9%的股份;经典黑色出租车生产商London EV Co.也被吉利收入囊中。

2017年,吉利和沃尔沃还共同发布了两个新品牌:领克(Lynk & Co.)和Polestar。领克于去年秋季开始在中国销售,利用内置的移动互联网应用瞄准都市的年轻人。Polestar是一家与特斯拉(Tesla Motors Inc., TSLA)竞争的高端电动汽车公司,该品牌的汽车将在2019年上市。吉利甚至投资了马萨诸塞州沃本的Terrafugia,这是一家开发飞行汽车的初创公司。

吉利去年的集团销量接近200万辆,仍大幅落后于大众汽车(Volkswagen AG, VOW.XE, VLKAY)、丰田汽车公司(Toyota Motor Co., 7203.TO, TM)和通用汽车公司等行业巨头,这些巨头每年销售约1,000万辆汽车。 尚不清楚李书福收购戴姆勒股份是否可以获得梅赛德斯的技术,从而可能帮助吉利缩小与上述汽车巨头的差距,李书福上周三告诉德国媒体,在戴姆勒的监事会获得一个席位不是他的优先事项。

另外,尽管中国汽车的质量有改善,但外界仍持怀疑态度,即使在中国也是这样,中国政府的支持让一些国内汽车制造商存活下来。中外合资企业生产的外国品牌汽车的销量仍高于国产品牌。

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吉利在宁波的一家工厂 图片来源:REUTERS

吉利掌门人是该公司控股股东、现年54岁的李书福,他在胡润百富(Hurun Report)的中国富豪排行榜中位列第10,总身家174亿美元。

根据他的官方传记,李书福是农民的儿子,高中毕业后在华东家乡当摄影师,后来他发现,可以从洗照片的定影液中提取银,这样做比卖照片更赚钱。1980年代,他创建了一家电冰箱公司,后来成立了吉利,起初是生产铝塑板,之来转产摩托车。

当时,中国的民营企业不允许生产汽车,但即使政府以安全为由下令他停止生产吉利一号——梅赛德斯克隆版,李书福也没有放弃自己的造车梦。李书福写过很多诗,他在一首诗中描写了自己孤军奋战的情形。李书福没有接受记者的采访请求。

李书福尝试了一些办法来绕过法规限制,例如,他透过一家名为四川吉利波音汽车有限公司(这个名字曾招来美国航空航天巨头波音的投诉)在监狱汽车厂生产汽车。2001年,他终于拿到了汽车生产许可,吉利成为中国第一家民营汽车制造商。

吉利开始在中国国内生产价格实惠的吉利汽车,不过2006年底特律汽车展的悲惨经历让李书福意识到,吉利需要在重视成本的同时专注于质量。于是他制定了一套计划:通过收购来提升质量、优化成本。

次年,李书福又去了底特律汽车展,他没有被吓住,径直走向了福特展台。根据吉利汽车集团副总裁杨学良(Victor Yang)的叙述,李书福对福特的高管们说:我是来自中国汽车公司吉利的李书福,我有兴趣收购沃尔沃。

福特展台的人不知道李书福是谁。他们礼貌地告诉李书福,沃尔沃是不卖的。

杨学良称,之后全球金融危机爆发,极力筹资的福特汽车想起了那位曾经到访过的中国商人,随后将亏损的沃尔沃卖给了吉利。这次交易的成交价为18亿美元,只相当于福特汽车当初买入沃尔沃的价格的一小部分。

据曾协助这桩交易的吉利前高管沈晖称,许多人都认为这桩收购交易会失败,包括李书福在吉利的同事。沈晖表示,吉利的那些资深同事也是该公司的股东,面对这桩关系重大的交易,他们让李书福通过吉利以外的一家公司完成了收购。

取得具有怀疑精神的欧洲人的信任更加困难。工会组织IF Metal瑞典分会负责人Glenn Bergstrom称,他们当时很担心,而且存有偏见,只知道这是一个社会主义国家,一切都归国有。

在最终协议签署前不久,Bergstrom称,李书福同意签署一份声明以保证沃尔沃的研发和生产仍留在瑞典,但同时坚称上述文件没有法律约束力。

Bergstrom表示,李书福当时说他的签名一文不值;但无论如何他还是签了,这已经比福特1999年收购沃尔沃时做得更好。直到今天,已经八年过去了,李书福还在遵守上述协议。据杨学良称,沃尔沃在吉利旗下获得110亿美元融资——用于新车型、技术平台和工厂支出,一反此前隶属于福特时投资严重不足的局面。

沃尔沃2017年销售汽车57.2万辆,创纪录高位,自2009年以来销售增长72%,并宣布净利润达到17.5亿美元的新高。沃尔沃在瑞典的员工数量已增长近一倍,达到2.1万人,旗下一家比利时工厂的员工人数从此前的2,000人升至5,000人。

塞缪尔森称,吉利对沃尔沃汽车的重组取得成功,也一定程度上归功于李书福愿意让瑞典人管理自己的工厂。不过,文化冲突的确存在,这从2012年李书福赴瑞典讨论沃尔沃S90车型国产版计划时的情形就可以反映出来。

塞缪尔森称,瑞典汽车后座是宠物狗坐的,因而瑞典工程师不太关注后座。李书福对相关设计大为震惊。塞缪尔森称,李书福直言瑞典工程师不明白,在中国出钱买车的人就坐在后座。

吉利的飞跃:从拆奔驰学技术到当奔驰大股东

在吉利同意收购宝腾大笔股权后,马来西亚总理纳吉布(左二)与李书福握手。 图片来源:CHARLES PERTWEE/BLOOMBERG NEWS

自1927年创建以来,沃尔沃首次在全球三大汽车市场中国、美国和欧洲都设厂。其中包括在南卡罗莱纳州查尔斯顿郊区投资5亿美元开办的首家美国工厂,该厂将于今年晚些时候投产。

对吉利本身来说,这次收购一样至关重要,因为吉利需要利用沃尔沃的专长将自身生产的平淡无奇的汽车转变成人人想买的目标。

曾经在沃尔沃和福特的汽车部门负责汽车设计的英国籍人士Peter Horbury在吉利获得任命,同样负责设计,他是对形势具有重大影响的人士之一,正是他为吉利产品线进行了一次毫无保留的评估。

据Horbury回忆,在北京召开的一次吉利高管会议上,他对与会人士说,大家可能不会喜欢他所要说的话。他随后发起了毁灭性打击,其中一张演示幻灯片把吉利的那些汽车比作一个动物园里的不同动物,彼此之间没有任何共同点。他随后又展示了一张幻灯片,上面是各种猫科动物。他说,跟这些猫科动物一样,吉利的所有汽车都要易于辨识,让人知道这些汽车是属于同一家族的。

Horbury表示,李书福勇敢接受了批评,并批准重新设计整个吉利汽车产品线,推出了极具特色的前格栅和全新车标。2014年12月份吉利汽车首款重新配置的汽车投放市场,此后销量大增,在过去三年增长了两倍。

在中国政府引领全球电动汽车发展之际,李书福计划让沃尔沃利用这一潮流。从明年开始,沃尔沃将只生产纯电动或混合动力汽车。吉利汽车的目标则是到2020年所生产的90%汽车都是电动汽车。

在去年11月份宁波国际赛车场(Ningbo International Speedway)新领克车型的首发仪式上,李书福刻意远离聚光灯,避免成为关注焦点,让他的副手们为这款结合了吉利和沃尔沃技术的新上市车型宣传造势。

吉利高管强调,虽然采用了大量北欧技术和设计,但领克是中国汽车行业新物种的象征。吉利总裁安聪慧在领克发布会上称,领克代表中国汽车工业的最高水平,参与全球汽车产业的格局重塑。

吉利相信,到2020年,领克在中国、欧洲和美国的年销量可达50万辆。领克汽车与沃尔沃紧凑型轿车XC40共享90%的基础技术。在线推出的第一批6,000辆领克01在上架几分钟内销售一空。

领克首席执行长Alain Visser表示,这些汽车在137秒内售罄,早知道就该把第一批数量定在1.5万辆。

虽然吉利在2017年表现抢眼,但一些分析师认为这种局面可能不会持久。瑞银(UBS)分析师Paul Gong表示,现在吉利风头正劲,但过去其他品牌也曾风光一时。Gong称,汽车行业技术革新日新月异,很快,更具创新性的竞争对手会盖过吉利和其他传统汽车企业的光芒。

李书福在一份书面声明中称,他对戴姆勒的投资是为了获得新的朋友、合作伙伴和盟友,以协助应对技术革新带来的挑战。

李书福计划如何处理所持戴姆勒股份目前仍不清楚。戴姆勒已经拥有一个中国合作伙伴,即北京汽车(Beijing Auto),双方在北京合资生产奔驰汽车。戴姆勒的一位发言人称,该公司不知道李书福的目标是什么,也不清楚他为何投资戴姆勒。

吉利的杨学良称,目前吉利正致力于到2020年将年销量提高至300万辆,届时该公司可能进入全球前10大汽车生产商之列。

杨学良称,对一个白手起家的电冰箱生产商来说,这是飞速的进步,这家公司之前没有资金、没有人才、没有市场认可,也没有技术。

 

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