云上的商业世界

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阿里云今年5月在新加坡推介China Gateway Program,助本地企业抓住亚洲增长机遇,进军中国市场。

今年5月30日,中国电商巨头阿里巴巴集团(简称阿里)旗下的阿里云(Alibaba Cloud)在新加坡宣布与本地8家机构联手,协助本地企业开拓中国及海外市场。阿里云成立于2009年,当时该集团已预见企业的未来业务将是构建在云化基础设施上。十年过去了,阿里云已是中国最大的公共云服务供应商,下一步将是世界舞台。随着中美贸易战越演越烈,以及全球我们熟悉的科技巨臂都在积极布云抢攻市占,云端计算市场的竞争也逐步白热化,阿里云未来面对的将是一个更加复杂的国际市场。

(此文刊载在《时代财智》 2019年7月/8月刊 )

文:叶爱云

从西方的亚马逊网路服务系统(AWS)、谷歌云端平台、微软的公用云服务平台Microsoft Azure,再到东方的阿里云和腾讯微云等,几乎所有我们熟悉的科技巨臂都在积极布云,为企业未来全面上云架构基础设施。

如果您对科技界大佬们常挂在嘴边的“云端”到底是什么东西,完全摸不着头脑,我们这里来简单解释一下,云端简单来说就是网络或互联网的一种比喻说法,过去十年来,我们都把资料储存在软盘、硬盘和闪存或U盘里,但随着人们生活方式的转变,存储资料的方式也逐步产生了变化。我们今天已不再需要将所需的文档或照片等保存在一个特定的设备上,而是可以存储在云端上,并在任何时间从任何终端连接上网即可读取。举例,线上存储服务公司Dropbox就是许多人常用的云端存储服务。

然后,云计算服务供应商所提供的服务主要有3类,包括基础设施即服务(Infrastructure as a service ;简称IaaS)、平台即服务(Platform as a service;简称PaaS)和软体即服务(Software as a service;简称SaaS)。

IaaS服务供应商是专门提供伺服器、存储和网络硬体等基础设施的公司,企业只需花钱租用就行了,从中可以省下大笔的硬体设施设置和维护费用。

PaaS服务供应商提供的则是一个框架,他们主要的用户对象是软体开发者,因为他们支持Web应用程序的完整生命周期,从生成、测试、部署、管理到更新,提供软体开发者所需的所有硬体资源、软体开发工具与开发环境,让用户透过网络租用服务即可开始开发应用程式。

SaaS是一种通过互联网提供软件的模式,用户不需再购买软件,只需向提供商租用基于网络的软件来管理企业营运活动,且无需对软件进行维护,由服务供应商全权管理和维护软件,它消除了企业购买、构建和维护基础设施和应用程序所需的繁琐程序和成本。

科技巨臂新战场

阿里云主要是开发面向企业的一整套基于云上的基础设施,企业只需透过租用即能使用该公司的运算资源,服务涵盖伺服器、数据库、平台架构、物联网(IoT)和企业应用程式等,相当于企业的外包科技部门,最大的好处是企业无需自己运营及维护。

尽管仍有部分大型企业对云计算的安全有所顾忌而选择自建数据中心,但对初创及中小型企业来说,迁移到云平台上不但更具成本效率也可即时见到效果,云计算市场因此衍生出庞大的新商机,成了时下科技公司相互竞技的新战场。

根据全球权威市场调研机构Canalys今年2月5日发布的全球云端基础设施报告,去年全球在云端基础设施的总花费便超过800亿美元(约1085亿新元),较2017年的550亿美元(约746亿新元)增加了至少45%。对科技领域来说,云端产业目前的产值不但涨势凌厉,且是以惊人速度在扩张。

亚马逊的AWS仍然是全球最大的云端基础设施服务供应商,截至去年末季,市占为32.2%,依次为微软Azure(16.5%)、谷歌云端平台(9.5%)、阿里云(4.2%)及美国国际商用机器公司(IBM)旗下的云端平台IBM Cloud(3.6%)。

尽管在全球范围内,在与其他同侪竞争上,阿里云仍有一大段距离,但在亚太地区,阿里云仍然领先群伦,根据国际信息技术研究和分析公司Gartner今年4月发布的2018年资讯科技服务市场份额报告,阿里云于IaaS及 IUS(基础设施公用事业服务)的市场份额连续两年高踞亚太地区首位。

阿里云在亚太地区的市占达到19.6%,份额较2017年上升4.7%,将排名第二的亚马逊(11%)和第三的微软(8%)远远抛到了后头;亚马逊去年的市占比2017年下滑了0.2%,微软则微增1%。

助企业抓紧中国市场机遇

阿里集团旗下业务目前已有60%至70%跑在阿里云的公共云上,未来一至两年内该集团放眼实现全部业务100%跑在公共云上,以冀成为真正的“云上阿里巴巴”。与此同时,阿里巴巴亦放眼通过构建数字经济时代基于云计算的智能化技术基础设施,协助客户和生态系统合作伙伴在数字时代共同赢得胜利,特别是资源匮乏的中小企业和初创企业无缝上云,才能在未来拥有与其他同侪同台比拼的实力。

作为阿里的数据和智能臂膀,阿里云是在2015年9月在新加坡建立(中国以外)海外总部,称为阿里云国际。随着战略升级,阿里在去年11月宣布将阿里云改称阿里云智能(Alibaba Cloud Intelligence),阿里云国际也改称阿里云智能国际。

阿里云智能国际总裁袁千(Selina Yuan)在新加坡峰会中表示,阿里云作为支撑整个阿里经济体的技术平台,包括电子商务、支付、物流和供应链管理等业务,都反映阿里云拥有久经验证的成熟技术。迄今付费云计算用户已经超过100万。

阿里云智能国际总裁袁千(Selina Yuan)

她当日也与8家机构联手,通过阿里云旗下的China Gateway Program,协助新加坡企业进一步开拓海外市场,为他们量身打造解决方案,并解决他们在进军中国市场时最关注和最常见的问题。

当天新加坡贸工部兼教育部高级政务部长徐芳达(Chee Hong Tat)也出席担任主礼嘉宾,见证阿里云和8家合作伙伴就China Gateway Program的签署仪式,他们包括了新加坡信息通信媒体发展局(IMDA)、新加坡企业发展局、星展集团中小企业银行、新加坡中华总商会(SCCCI)、新加坡管理大学(SMU)、SGTech、新加坡创业行动社群(ACE)和TechNode。

针对美中贸易战最近是越演越烈,并将矛头直指中国企业,最新受灾户是华为,而在美国上市的阿里巴巴又是怎么看待此事件的发展,袁千并没有直接回应,她仅向《时代财智》记者表示:“我们现在更聚焦在亚太地区,希望阿里云在亚太区域朝数字化转型的进程中做出更多的贡献,因为我们有很好的技术。”

“我们的技术源于我们的电子商务平台,而我们在电子商务方面也积累了大量的经验,那么我们希望能够将过往的经验和技术输出给我们的客户和合作伙伴,协助他们在亚太区数字化转型进程中更好地成长。”

袁千进一步解释,阿里云今次在新加坡推介China Gateway Program就是希望将阿里多年来积累的技术知识和经验,用以扶助区内企业抓紧亚洲增长机遇,特别是通过阿里生态系统把企业与中国公司和客户连接起来。她表示,阿里云首先会从新加坡开始、从亚洲开始,之后再放眼全球。目前已通过China Gateway Program受惠的企业客户已达到700家。

星展银行企业机构银行主管陈淑珊也表示:“星展银行的中小企业客户一直将海外拓展作优先考虑,很多中小企业缺乏对海外市场及当地营商要求的了解,因此寻找得力的合作伙伴和顾问十分重要。我们很荣幸能成为阿里云China Gateway Program的银行合作伙伴,我们期望利用全球业务网络、本地专业能力及合作伙伴,帮助客户抓紧区内的新增长机遇。”

“双十一”阿里云的终极秀场

去年是阿里天猫双十一迎来的全球购物狂欢节十周年,最终以2135亿元人民币(约422亿新元)(下同)商品成交额(GMV)创纪录收官,远高于2017年同期的1682亿元(约332亿新元)。当天生成的物流订单量创新纪录达到10.42亿个,并仅仅用了一个星期时间便完成处理。

阿里云提供数据显示,在今次双十一期间,旗下全球有超过200个互联网数据中心提供了技术方面的基础设施建设,同时阿里云的云端计算能力也累计超过1000万核,相当于10座大型数据中心的处理能力。阿里在双十一中也靠着阿里云的支持,将人工智能、机器学习、深度神经网络等技术行使得出神入化,根据用户喜好生成的个性化推荐便高达453亿次、实现超过10亿次跨语言翻译服务、人工智能客户服务系统在当天处理的在线咨询对话量高达创纪录的3.5亿次,协助80万应用此系统的天猫商家处理98%的查询,当中包括中文、英文、俄罗斯文、西班牙文、泰文及马来文等9个语言。

然后,由阿里人机自然实验室、阿里云视觉计算团队和浙江大学IDEA联合实验室共同打造的Alibaba Wood视频创作机械人,通过人工智能、音画联觉、信息可视化、关键词抽取、计算机视觉计算和大数据分析等技术,在商品详情页面上取得原始图片、视频及文字素材等资料,自动为商家合成制作出与商品相关的短视频。

上述种种让人瞠目结舌的纪录是阿里云过去十年来从未停歇研发的成绩单,而去年双十一便是一次验收成绩的最终秀场。从生物支付、物联网到人工智能(AI),是各项创新的技术支持着这规模庞大的购物节。